Một kỳ Euro khá dị biệt, đây là lần thứ 5 giải đấu được tổ chức và lần này là trên đất Italia, diễn ra từ ngày 11 đến 22 tháng 6 năm 1980.  Sau 4 lần đầu chỉ có vỏn vẹn 4 đội tham dự, UEFA đã mở rộng số lượng lên thành 8 đội. Anh, Hy Lạp, Ý, Hà Lan, Thụy Sĩ và Tây Đức giành quyền đăng cai và vòng cuối là sự cạnh tranh từ Anh và Ý (Italia được chọn vì đã tổ chức World Cup 11 năm trước) và vào ngày 12 tháng 11, Ban tổ chức và Ủy ban điều hành tuyên bố rằng Ý đã được chọn làm chủ nhà.

Lễ bốc thăm vòng loại diễn ra ở Rome vào ngày 30 tháng 11 năm 1977 nhằm chọn 7 cái tên còn lại đến VCK do đây là là lần đầu giải có vé trực tiếp cho đội chủ nhà. Giải đấu đã thất bại trong việc thu hút khán giả và cả khán giả trên sóng truyền hình, ngoại trừ các trận đấu liên quan đến chủ nhà Italia bởi cách chơi thực dụng của nhiều đội bóng đã dẫn đến một loạt các trận đấu buồn tẻ.

Tại giải đấu, vấn đề CĐV quá khích cũng làm nhức nhối, trận đấu vòng bảng giữa Anh và Bỉ, cảnh sát chống bạo động phải sử dụng hơi cay, khiến trận đấu bị kéo dài 5 phút trong hiệp một.

Tại vòng bảng, Bỉ đã hòa 1-1 với Anh trong trận ra quân, còn chủ nhà Italia hòa 0-0 tẻ nhạt với cựu vương Tây Ban Nha. Tới trận thứ 2, Qủy đỏ đánh bại Tây Ban Nha với tỷ số 2-1, còn chủ nhà Italia thắng Anh 1-0 bằng bàn thắng muộn của Tardelli. Tại lượt đấu cuối, Anh khiến Tây Ban Nha muối mặt rời giải mà không có chiến thắng nào khi đánh bại đối thủ với tỷ số 2-1, còn Bỉ quyết chiến với Ý cho vé vào chung kết và họ đã phòng ngự chắc chắn bảo vệ ngôi đầu với trận hòa 0-0 qua đó có ngôi đầu bảng B với cùng 4 điểm nhưng nhiều hơn hiệu số bàn thắng, một thất bại khó nuốt trôi với Italia.

Bảng A chứng kiến sức mạnh của người Đức khi họ toàn thắng 2 trận đầu trước CH Czech và kình địch Hà Lan đều với cách biệt tối thiểu qua đó sớm có vé vào chung kết, tại lượt cuối họ hòa 0-0 với đội bét bảng Hy Lạp nhằm giữ chân cho các trụ cột trong trận chung kết.

Đức năm đó trình làng thế hệ ngôi sao tài năng mới như Bernd Schuster, Hans-Peter Briegel,Horst Hrubesch, Hansi Müller và Karl-Heinz Rummenigge, còn Bỉ cũng có Jan Ceulemans,Eric Gerets, Jean-Marie Pfaff, và Erwin Vandenbergh nhưng họ thua đau 1-2 bởi bàn thua của Hrubesch chỉ 2 phút trước khi hết giờ, Vandereycken là người đã gỡ hòa trên chấm penalty cho Bỉ.

HỖ TRỢ THÀNH VIÊN

WEBSITE VÀ APP